Comment vérifier l’usure des pneus?

La vérification régulière de l’usure des pneus fait partie des routines du bon conducteur, car sa sécurité ainsi que celle des passagers et des autres usagers de la route en dépend. Jauge de profondeur, témoin d’usure, changement de couleur, passons en revue les différents moyens permettant de surveiller l’état d’usure des pneus.

Informations pratiques sur l’usure des pneus

Un pneu a une durée de vie d’environ 30 000 kilomètres. Cependant, son usure varie selon vos habitudes de conduite, l’état de votre voiture et ses performances.

Les témoins d’usure sur les pneus, que l’on appelle aussi « sculptures » sont généralement indiqués par les lettres TWI (Tread Wear Indicator). Selon la réglementation européenne, il correspond à un pavé de gomme de 1.6 millimètres d’épaisseur, incrusté dans les rainures du pneu. Ainsi, lorsque la bande de roulement (c’est-à-dire la partie du caoutchouc entrant en contact avec le sol) atteint ce niveau-là, le pneu doit être remplacé. Le non respect de cette réglementation expose le contrevenant à une amende de 135 euros (peut être minorée à 90 euros ou majorée à 375 euros, sinon à 750 euros maxima) ainsi qu’à une immobilisation de la voiture. C’est une contravention de classe 4.

Usure des pneus - schéma
Voici les témoins d’usure

Il est également interdit d’utiliser des pneus qui ne sont pas identiques (dimension, structure, marque) sur un même essieu. En cas de dégonflage ou de crevaison, vous pouvez utiliser un pneumatique diffèrent mais seulement de manière temporaire.

N’oubliez pas qu’en roulant avec des pneus usés, vous vous exposez à des risques d’accidents. En effet, les pneus lisses augmentent les risques de crevaison, adhèrent moins au sol, peuvent provoquer le phénomène d’aquaplaning et réduisent considérablement l’efficacité de freinage du véhicule.

Comment accéder à la bande de roulement ?

Ce qu’on appelle bande de roulement n’est autre que la partie du caoutchouc qui assure l’adhérence au sol. La hauteur de sa sculpture est importante pour la sécurité de votre voiture tandis que sa profondeur reflète l’état d’usure de vos pneus. Alors, pour pouvoir vérifier l’état d’usure de vos pneus avant, vous devez stationner votre voiture sur une surface plane, serrer le frein à main, puis tourner le volant à 45° dans un sens ou dans un autre. Vous obtiendrez ainsi un excellent angle de vue sur le pneu concerné. Pour les pneus arrière, ce sera plus difficile mais vous pouvez toujours les inspecter visuellement.

Les différentes méthodes pour vérifier l’usure des pneus

Le témoin d’usure est sans doute l’indicateur le plus courant. Lorsque la surface de caoutchouc arrive au niveau du témoin d’usure, c’est-à-dire à 1.6 millimètres d’épaisseur au fond des canaux longitudinaux, le pneu atteint la limite légale d’usure. Pour repérer ce témoin d’usure sur la surface de roulement (la partie du pneumatique qui entre en contact avec le sol), il faut chercher sur le flanc du pneu le sigle TWI ou le logo du fabricant ou encore un triangle. Sur un pneu Michelin par exemple, l’emplacement du témoin d’usure est signalé par un petit Bidendum dans la rainure principale. Certains fabricants proposent aussi des témoins d’usure intermédiaire dont la disparition vous indique que le pneu ne garantira plus de meilleures performances sur un sol mouillé.

Aujourd’hui, il existe des témoins d’usure numérique. La technique consiste à graver sur la bande de roulement du pneu une échelle d’usure caractérisée par plusieurs chiffres. Ces chiffres vous indiquent la profondeur de gomme et s’effacent au fur et à mesure que le pneu s’use.

Certains fabricants ont trouvé une idée ingénieuse pour signaler l’usure des pneus. Lorsque la bande de roulement atteint son niveau d’usure autorisée, une coloration orange fluo apparait. Pour l’heure, cette technique en est encore à son stade d’essai parce qu’elle serait assez difficile à mettre en œuvre selon les spécialistes. Cet article d’Auto Plus vous en dit plus.

Un autre moyen de vérifier l’usure d’un pneu consiste à utiliser une jauge de profondeur. Il s’agit d’un petit outil vendu dans les magasins d’accessoires auto et les centres auto qui vous permet de mesurer avec précision la profondeur des rainures du pneu en différents points, conformément à la réglementation.

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Usure des pneus jauge de profondeur
Un petit outil pour mesurer la profondeur

Cela dit, si vous ne disposez pas d’une jauge de profondeur professionnelle, vous pouvez utiliser une pièce de monnaie que vous introduirez au fond d’une rainure de la surface de roulement. Pour vérifier l’usure d’un pneu d’été par exemple, vous pouvez utiliser une pièce d’1 euro. Si les étoiles gravées situées sur le bord de la pièce sont visibles, cela veut dire que votre pneu doit être changé. Avec un pneu d’hiver, une pièce de 2 euros est plus adaptée. Donc, si le bord argenté de la pièce dépasse la rainure, cela veut dire que votre pneu est usé.

Mes pneus sont usés, je fais quoi?

Le verdict est tombé, l’un de vos pneus est trop usé.

Pas de souci, vous avez juste à changer vos pneus (ce dont je vous parlerais bientôt dans un autre article.. d’ici là, vous pouvez lire cet excellent article).

Lorsque vous choisissez votre nouveau pneu, pensez à respecter les spécifications techniques du manuel de votre véhicule. De plus, rappelez-vous que vous devez changer les deux pneus du même essieu, même si seul l’un d’entre eux est usé. Tout simplement pour permettre d’équilibrer la conduite et l’adhérence.

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Conclusion

Voilà, maintenant vous savez tout sur la vérification de l’usure des pneus. Vous n’avez donc plus aucune excuse, et pourrez vous préparer comme il se doit avant de partir en vacances. N’oubliez quand même pas de vérifier également la pression des pneus.

Vous pourrez retrouver tous mes articles sur l’entretien de votre véhicule en suivant ce lien, j’ai notamment publié il y a quelques jours un guide très complet sur la vidange du liquide de refroidissement.

Si vous voulez en savoir plus, voici les sources que j’ai utilisées pour cet article:

Merci à Permis Pratique et Toyota Montreal Nord pour les photos.


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